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Widukind

El heroe germano de la Edad Media


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El Hombre y la Leyenda

Widukind (siglo VIII después d. C., modernizado Wittekind) fue un líder germano, concretamente un duque sajón entre los señores de Wigmodia y Sturmia, al noroeste de Westfalia. Además de ser el principal opositor de Carlomagno durante las Guerras de Sajonia, representó la pugna medieval entre el paganismo del norte de Europa y el truculento proceso de cristianización llevado a cabo por el imperio carolingio. En épocas posteriores, Widukind se convirtió en un símbolo de la independencia de Sajonia y en una figura de leyenda.

Su nombre: Lobezno

El nombre Widukind es claramente un kenning (noruego antiguo e islandés moderno [cʰɛnːiŋɡ]). Esta figura retórica poética propia de la lengua germana y sus derivados nórdicos es un tropo literario compuesto (normalmente con dos palabras) que recurre al lenguaje figurativo evitando el uso de un monosílabo de significado concreto, estableciendo la asociación a éste por contigüidad. Se considera con unanimidad que el kenning Widukind significa lobo o más concretamente lobezno, animal de gran valor simbólico entre los pueblos germanos, que bien se ha asociado a la guerra así como a la muerte. Una gran parte de los nombres propios germanos tienen su origen en un kenning.

Su vida

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Se sabe muy poco sobre la vida de Widukind. Todas las fuentes que nos hablan de él provienen de sus enemigos, los cronistas francos, que lo retrataron muy desfavorablemente, acusándolo de “insurgente” y de “traidor". Fue mencionado por primera vez en el año 777, y más tarde en la Crónica de Widukind von Corvey, por haber sido el único de los nobles sajones que no compadeció en la corte convocada por Carlomagno en Paderborn para establecer el vasallaje de la Marca de Sajonia. En cambio, se quedó con el noble danés Siegfried (Sigurd Ring posiblemente), hijo de Goimo y pariente de Ragnar Lodbrok (se desconoce el parentesco). En el año 778, Widukind lideró batallas contra los francos, mientras Carlomagno estaba ocupado en España. Desde 782 hasta 784, incitó anualmente nuevos levantamientos que fueron ampliamente respaldados por la población. Mientras Widukind era considerado el líder de la resistencia sajona por los francos, su papel exacto en las campañas militares se desconoce. A pesar de que Widukind se alió con los frisios, y de que los ataques durante el invierno entre 784 y 785 fueron exitosos, Widukind y sus aliados, sin el respaldo final de los daneses, fueron forzados a retroceder más allá del río Elba.

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En el año 785 y por razones nunca esclarecidas, Widukind accedió a entregarse a cambio de una garantía de que su familia no sufriría ningún daño. Widukind y algunos de sus aliados, con la excepción de los daneses y de los señores de Wigmodia, fueron bautizados en Attigny en el año 785, con Carlomagno como padrino.

No hay fuentes sobre la vida de Widukind después de su bautismo, ni sobre su muerte. Se cree que fue encarcelado en un monasterio, destino similar al de otros gobernantes depuestos por Carlomagno, pero el rastro de su figura desaparece de las escasas crónicas que, en siglos posteriores, exaltan la rebeldía pagana del duque de Wigmodia y su denostada lucha por la libertad.

Una figura historica a traves del tiempo

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Desde el siglo noveno, Widukind fue idolatrado como un héroe mítico, y comenzó a ser recordado erróneamente como Rey de Sajonia. Alrededor del año 1100, se levantó una tumba en su nombre en Enger; excavaciones recientes han encontrado que el contenido de la tumba data de hecho de la Edad Media, pero es imposible decidir si el cuerpo es de Widukind. Cuando en el siglo X los reyes de Sajonia (de la dinastía otomana) sustituyeron a los reyes francos en el Este de Francia (última generación del Sacro Imperio Romano Germánico), estos reyes se decían con orgullo descendientes de Widukind, lo que da una idea del rango de héroe medieval que ya detentaba entonces su recuerdo: los cronistas de Matilde, la esposa del rey Enrique I, se vanagloriaban de que ésta fuese descendiente lejana de Widukind.

Anecdóticamente, una fuente de fines del siglo XVI (Chronica von dem Großmächtigsten ersten Keyser Carolo Magno, Hamburgo, 1593) describe el físico Widukind de la siguiente manera: "Una nariz larga y recta, de ojos temerarios, por eso uno era azul y el otro negro. No tenía barba, pero su cabellera era rubia y desordenada. Amó y venció muchas veces, y resistió a Carlomagno durante más de veinte años..."